亚足联首支出线队!澳大利亚:你们管谁叫亚洲最弱?

  记者寒冰报道 首轮小组赛,沙特和日本先后爆冷击败阿根廷和德国,韩国逼平乌拉圭,亚洲球队创造了单届世界杯单轮最佳成绩,让亚洲球迷对这届20年后重返亚洲的世界杯充满期待;次轮再战,亚洲球队战绩起伏,东道主卡塔尔两连败出局,创造世界杯历史东道主最差成绩,但伊朗和澳大利亚反弹,分别战胜威尔士和突尼斯,形成亚洲5支球队最后1轮均保有出线希望的空前局面。

  特别是对于沙特,因为首战逆转阿根廷表现出的强势,外界寄予厚望。只是球迷们都没想到,沙特队亮相即巅峰,走势一路向下。先0比2不敌拿分计划内的波兰,末战中北美劲旅墨西哥,失去队长法拉杰,后卫沙赫拉尼和后腰马勒基的沙特队防守端门户大开。下半场开场5分钟就连丢两球,失去时隔28年再度进入16强的机会。

  这也是西亚球队自1970年的以色列以来,7支球队先后18次冲击世界杯16强,仅有1994年的沙特获得成功。1994年的沙特队以来,西亚球队连续11次冲击16强均告失败。

  而在D组,赛前被普遍看低的澳大利亚后来居上,首战1比4惨败卫冕冠军法国后,以连续两个1比0的最高性价比胜利,击败突尼斯和欧洲劲旅丹麦,2006年以来第2次进入世界杯16强。澳大利亚也创造了另一个纪录:袋鼠军团是首支分别代表两个大洲均进入世界杯16强的球队。

  小组赛末轮前,虽然积分排在第2位,手握出线主动权,但因净胜球偏少,澳大利亚必须提防必然轮换的法国队爆冷。所以他们要击败欧洲劲旅丹麦全取3分,才能确保出线资格。阿诺德选择信任此前击败突尼斯的首发阵容,但两队想赢怕输的心态让比赛始终处于僵持状态。直到第58分钟突尼斯进球,北非雄鹰反超澳大利亚暂时排名第2,两队才开始放手一搏。澳大利亚人把握住了机会,第60分钟莱基在反击中摆脱两名丹麦中卫防守一蹴而就,让亚洲足球在这届亚洲世界杯至少拥有1支16强球队。

  澳大利亚曾是世界杯历史上最倒霉的球队,此前身在大洋洲创造过6次预选赛只差一步的悲剧。1994年开始连续3次折戟洲际附加赛,2006年世界杯“脱洋入亚”前,才在希丁克带队下淘汰乌拉圭,时隔32年重返世界杯并首次杀入16强。这次澳大利亚也一路艰辛,袋鼠军团先是连续两届世界杯参加洲际附加赛才入围,首轮又1比4惨败法国。几乎无人认为他们可以时隔16年再度进入16强。

  不过客观而言,因为当初新冠疫情特殊环境,澳大利亚其实是在西亚比赛场次仅少于西亚球队的“准西亚球队”。短短一年时间内在西亚踢了12场比赛,其中多哈就有3场,这带给袋鼠军团重要的地利因素。澳大利亚人在多哈先后击败过中国、阿曼和约旦,世界杯前心理优势仅次于东道主。

  首战惨败法国后,阿诺德教练及时调整阵容和战术,从4141变阵442,增加前锋和边路,确保球队的反击能力,最终把握住两次罕见的得分机会。

  自入亚以来,澳大利亚一直算在东亚足球大圈内,所以澳大利此次出线后,也亚延续了2002年世界杯以来,东亚球队对西亚球队的战绩优势。20年来亚洲全部6支出线球队均来自远东的东亚,即便是西亚主办世界杯也未能改变“东风压倒西风”的一边倒局面。

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世界杯澳大利亚

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